Alors que la production d’énergie éolienne devient de plus en plus importante, les experts de l’université de Flinders examinent si le bruit des éoliennes dans l’environnement peut affecter le sommeil et le bien-être des résidents à proximité.

Dans une revue de la littérature existante sur les effets du bruit des éoliennes sur le sommeil, les chercheurs de Flinders sur le sommeil ont pesé les résultats de cinq études antérieures. Alors que des études précédentes n'ont montré aucun effet systémique sur les marqueurs du sommeil courants tels que le temps nécessaire pour s'endormir et le temps total de sommeil, elles ont révélé un effet plus subtil sur le sommeil, comme des changements dans les stades de sommeil et moins de temps dans le sommeil profond.

"La comparaison du bruit des éoliennes à des conditions de bruit de fond calme n'a montré aucun effet systématique sur les marqueurs objectifs les plus largement utilisés du sommeil, notamment le temps nécessaire pour s'endormir, le temps total de sommeil, le temps passé éveillé pendant la nuit et le temps passé à dormir par rapport au temps lit ", explique l'auteur principal Tessa Liebich à propos d'un nouvel article de synthèse publié dans le Journal international de recherche sur le sommeil.

"Cependant, certains effets plus subtils sur le sommeil dans certaines études objectives ont été établis, notamment des changements dans les étapes du sommeil, moins de temps passé dans le sommeil profond et plus de temps passé dans le sommeil léger."

Grâce au financement australien du NHMRC, l'étude de l'Adelaide Institute for Sleep Health à Flinders étudie les habitudes de sommeil chez plus de 70 volontaires dans le cadre d'une étude expérimentale en laboratoire soigneusement contrôlée pour étudier les impacts potentiels du bruit des éoliennes sur le sommeil et les résultats diurnes. Leurs résultats définitifs devraient être disponibles vers la mi-2021.