Les comtés de Midland et de Saginaw pourraient être le site du nouveau projet éolien de DTE Energy d'ici 2021. S'il est développé, le nouveau parc éolien – que DTE a nommé « Meridian » – utilisera des terres dans les cantons de Porter et de Mount Haley à Midland et s'étendra vers le sud dans le canton de Jonesfield. à Saginaw.

Les responsables du DTE disent s'attendre à installer environ 70 turbines impliquant la coopération de plus de 700 propriétaires fonciers.

Le projet Meridian Wind n'a pas encore reçu l'approbation finale de la Michigan Public Service Commission. Il n'a pas non plus été approuvé par les cantons concernés. Le DTE espère qu'ils recevront l'approbation de la commission et des cantons d'ici la fin de l'été.

« Nous clouons des emplacements pour les turbines, nous parlons aux propriétaires fonciers, nous commençons le processus d'autorisation, nous avons sélectionné des turbines, nous avons sélectionné un constructeur – mais il y a encore un certain nombre de cerceaux que nous devons obtenir « , a déclaré Matthew Wagner, directeur du développement des énergies renouvelables.

Wagner a déclaré que le projet était encore au début de son développement et qu'il l'était depuis quelques années. Les responsables du DTE ont évalué le terrain, collecté des données environnementales et ont commencé à parler aux propriétaires fonciers. L'ensemble du processus d'approbation, d'autorisation et de construction d'un parc éolien prend environ cinq ans, a-t-il déclaré.

« Nous sommes assez excités à ce sujet, il se passe beaucoup de choses. C'était intéressant de garder le ballon en marche même à travers COVID-19. J'espère que nous serons de l'autre côté », a déclaré Wagner. « Nous prévoyons toujours de mettre en service d'ici la fin de 2021 et nous sommes impatients de voir (les turbines) fonctionner. »

Wagner a déclaré que DTE doit tenir compte d'un certain nombre de contraintes lors du zonage d'un parc éolien, y compris les routes, le drainage, les habitats naturels et plus encore. Les propriétaires fonciers acceptent de louer leur terrain à DTE pour la construction d'une éolienne. Les propriétaires fonciers dont le terrain fait partie du parc éolien reçoivent des paiements annuels pour l'utilisation du terrain.

DTE exploite 15 parcs éoliens à travers le Michigan. La plupart se trouvent dans des zones agricoles plates comme le centre du Michigan et la région du Thumb.

Le plus grand des parcs éoliens DTE est « Polaris » situé dans le comté de Gratiot, qui produit environ 160 mégawatts d'électricité. Le projet éolien Gratiot est un parc éolien distinct qui produit environ 200 mégawatts.

Jim Wheeler, président de Greater Gratiot Development Inc., a déclaré que de 2012 à 2020, le comté a reçu près de 49 millions de dollars de recettes fiscales de ses parcs éoliens. Wheeler, qui appartient à l'une des plus grandes communautés éoliennes du Michigan, a offert ses propres conseils à Midland et Saginaw.

« Mon conseil serait de vous informer. Faites vos propres études sur ce qui sort. Vous pouvez faire attention à la désinformation, assurez-vous de l'entendre de la part de personnes qui la comprennent vraiment », a déclaré Wheeler. « Vous avez un comté à l'ouest de vous qui les entoure depuis un bon moment, contactez l'un des superviseurs des cantons qui ont des projets éoliens ici et ils vous diront exactement quelles sont les situations. »

Certains résidents s'opposent à l'apparition d'éoliennes dans certaines zones. Wagner a déclaré avoir reçu des plaintes concernant le volume de la turbine ou signaler un scintillement de l'ombre – mais a confirmé que les turbines étaient conformes aux ordonnances de zonage.

Dans le comté d'Isabella, le plus grand projet éolien monophasé de l'État termine ses dernières étapes de construction. Le président et chef de la direction de Middle Michigan Development Corp. James McBryde a déclaré qu'il soutenait pleinement les projets éoliens dans la région.

« Entre Gratiot et Isabella, nous allons avoir beaucoup de tours. Je souhaiterais que Midland et Saginaw se joignent à nous, car cela fera vraiment du Michigan moyen la capitale de l'énergie éolienne », a déclaré McBryde.